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南极血冰川

南极血冰川是位于南极洲麦克默多干燥谷内的一处景观,红色的水流从冰川裂隙中源源不断地流出。血冰川由于其铁锈般的颜色,最初被认为是因某些藻类生长所致;但随后科学家不断挖掘,如今被证实是铁的氧化所致。每隔一段时间,冰川就会喷出清澈、富含铁的液体,之后就迅速氧化成骇人深红色。

目录

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1 地理位置
2 发现
3 产生原因
4 生命存在
5 对环境危害

南极血冰川 - 地理位置

南极血冰川

血冰川位于南极洲麦克默多干燥谷(McMurdoDryValleys),该区为一个巨大无冰区,是南极大陆上最奇特的地区之一,更是世界上环境最恶劣的沙漠之一。

南极血冰川 - 发现

血冰川是1911年被命运多舛的罗伯特斯科特科考队成员发现。

南极血冰川 - 产生原因

南极目前的地理条件,干燥而寒冷,极少见到河流,很难使铁矿体发生化学风化作用,一般只能造成破碎等物理风化作用的改造,所以也就很难使原来的铁矿体氧化成氧化铁或者铁帽。据此可以推断,“血冰川”之下的铁矿体或者铁矿化体最初形成时,很可能并不在现在的地理位置,而是位于相对温暖、潮湿、并且河流发育的地区。

在距今约5亿多年前,南极大陆与现在的非洲、马达加斯加、印巴次大陆、澳大利亚、南美大陆连为一体,称为冈瓦纳大陆。大约在1.8亿年前古冈瓦纳大陆开始解体,分裂出来的南极大陆缓缓向南漂移,靠拢极地。大约到新近纪渐新世至中新世之间,距今约3400万年到1000万年,南极洲大陆才完全离开南美大陆,“漂”到现在的位置。

因此,“血冰川”下的铁矿应该是在南极大陆漂移到现在位置之前很久就已经形成,并在那里经历了氧化过程后形成氧化铁矿或铁帽。南极大陆移到现在的位置后,一方面由于地理纬度的缘故,另一方面,地球本身在3400万年左右所发生的气候重大变化,导致南极冰盖的形成,氧化铁矿被冰川覆盖,为今天的“血冰川”奇景埋下伏笔。

南极血冰川 - 生命存在

南极血冰川

长期以来,科学家非常好奇是否微生物能够幸存于冰冻南极洲冰川下湖泊中,但是他们测试水质发现生命体很难存在于非常厚的冰层中,并且相关的污染物质阻止了任何深入研究的进行。冰川下的湖泊并没有氧气,但它孕育了17种不同类型的微生物,研究人员认为这些微生物进化演变懂得使用硫酸盐“呼吸”水中含铁物质,它们以水中非常少数量的有机物质为食,被困在冰川之下的湖泊环境中长达数百万年。这项发现具有重要意义,在地球之外的其他星体上也存在着类似的环境。

南极血冰川 - 对环境危害

“血水”流入海里后,会被海洋生物吸附并沉积下来。但如果是流水流经硫铁矿,那就需要注意了,因为水流会被污染成酸性,流经之处也将寸草不生。

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