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美科学家:2018年最亮的彗星划过地球

2018-12-17  来源:天气网  【字体:  

  美科学家:2018年最亮的彗星划过地球

  天气网讯,最近,据美国马里兰大学天文学系网站消息,当地时间16日,维尔塔宁彗星(46P/Wirtanen)将离地球最近,运气好的话可直接用肉眼观测,它也是夜空中最亮的彗星,也是2018年最亮的。

美科学家:2018年最亮的彗星划过地球

  据了解,维尔塔宁彗星也被称为“圣诞彗星”,在夜空中投射出引人注目的绿色光芒。它于1948年被美国天文学家维尔塔宁(Carl Wirtanen)发现,目前绕太阳一周需5.4年,每次与地球之间的距离也不相同,这次距离地球特别近,大约只隔1152万公里。

  美国航天局(NASA)表示,可能听起来很远,但这颗彗星已是近70年来最接近地球的10颗彗星之一,肉眼可以看见其中的一小部分。

  马里兰大学天文学系博士法汉姆表示,若已错过16日的彗星也不用担心,一两周内应该都能看见,只是它的外观会逐渐改变。他补充称,维尔塔宁彗星继续前进后,数百年甚至千年将不再接近地球。报道称,住在低光害地区的人可能用肉眼就可以看见这颗彗星,居住在城市的民众则需要透过望远镜才能看见。

美科学家:2018年最亮的彗星划过地球

  那么,为什么彗星看起来是模糊的或幽灵般的呢?

  它有四分之三英里宽,核心不到一英里宽。但是彗星周围的大气层,或者说彗发,比木星还要大。当它经过太阳时,这颗冰冷的彗星会经历一些融化。这就是产生发光的绿色云的原因。

  彗发的漫反射性质和它发出的光实际上可能使观察变得更加困难,特别是使用双筒望远镜或望远镜时。天文学家预测,这颗彗星的亮度将达到4.2级,这意味着,要看到它,最可能需要的是一片黑暗、晴朗的天空和缺乏周围光线的环境。与其他彗星观测不同的是,这颗彗星的尾巴会在它经过时留在后面,这意味着我们很可能看不到它,除非它的尾巴在离地球最近的时候形成一条曲线。

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