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冥王星表面积累大量氮冰 致地壳断裂形成盆地结构

2016-12-02  来源:天气网  【字体:  

导语:冥王星位于海王星以外的柯伊伯带内侧,是太阳系中较大的天体。2006年8月24日布拉格国际天文学联合大会上,冥王星被降级为是太阳系的“矮行星”,编号为134340。尽管如此,科学家并未减少对它的研究。目前,科学家最新研究表明, 冥王星表面心形区域由于积累大量氮冰,导致地壳断裂最终形成一个盆地结构。

冥王星寒冷的心形区域覆盖着氮冰和甲烷霜,类似于地球极地冰冠。

据国外媒体报道,最新模拟显示,冥王星心形区域形成一个大型凹痕,原因是冥王星氮冰重量导致地壳断裂形成一个巨大的盆地。这个盆地类似于地球冰冻的泥裂,现被命名为“斯普特尼克平原”。

研究负责人、道格拉斯-哈密尔顿教授说:“斯普特尼克平原是冥王星最大的白色心形结构,是冥王星最显著的地形。更具体地讲,该心形结构西侧包含着氮冰、甲烷、一氧化碳冰深层沉积物。它作为冥王星最显著的特征,将有助于洞悉冥王星的进化历史。”

斯普特尼克平原的一些槽线含有深色物质,而其它槽线则沿着丘陵,比周围的地形更高。此外,斯普特尼克平原表面出现一些被侵蚀的小型凹坑,可能形成于升华过程,该过程是冰层直接从固态转变成为气体,正如地球干冰升华过程。冥王星存在持续变化的气候,表面覆盖着氮冰、甲烷霜,甚至一个巨大冰川。之前研究是示,冥王星心形结构应当形成于一次小行星碰撞事件。但是哈密尔顿教授和同事并不确定这种观点,他们进行了一项复杂的计算机模拟实验,更深入地调查分析。

最新研究表明, 冥王星表面心形区域由于积累大量氮冰,导致地壳断裂最终形成一个盆地结构。

据悉,冥王星存在持续变化的气候,表面覆盖着氮冰、甲烷霜,甚至一个巨大冰川。之前研究显示,冥王星心形结构应当形成于一次小行星碰撞事件。但是哈密尔顿教授和同事并不确定这种观点,他们进行了一项复杂的计算机模拟实验,更深入地调查分析。他们发现膨胀的冰层沉积集中在一个庞大冰冠,当冰霜逐渐累积,更多的阳光进行反射,导致温度骤降形成更多的冰层。冰层的重量最终导致冥王星地壳断裂,从而形成一个较大的盆地。对于冥王星而言,由于其表面凹痕的显著结构,斯普特尼克平原能够保持稳定。这项最新研究表明,冥王星心形结构实际形成与之前科学家预期相差较大。

目前该研究报告发表在近期出版的《自然》杂志上。

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