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冥卫一北极覆盖大量暗红色斑块 或来自冥王星甲烷物质

2016-09-20  来源:天气网  【字体:  

导语:冥卫一又名“卡戎”,它距离冥王星约有19740 千米。此前,冥卫一被认为是冥王星的卫星,但在2006年冥王星和冥卫一被定义为矮行星。近日,美国宇航局“新视野号”探测器最新观测显示,冥卫一北极覆盖着大量暗红色斑块,专家分析称,这些神秘暗红色斑块可能是来自冥王星大气层的固体甲烷物质。

最新观测显示,冥卫一北极覆盖大量暗红色斑块,这些斑块或来自冥王星甲烷物质。

据英国每日邮报报道,目前,根据美国宇航局(NASA)“新视野号”探测器此前发回的高分辨率图像显示, 冥王星最大卫星冥卫一“卡戎(Charon )”的北极地区拥有大片红色暗斑。它看上去像是冥王星的“甲烷喷漆”,形成在冥卫一表面。研究人员指出,这些甲烷可能是冥王星大气层泄漏出来的,当冥卫一掠过甲烷流时将甲烷诱捕在极地区域。

经研究,科研人员表示,冥卫一北极较长时间处于阴影之中,意味着该卫星温度下降至很低,才能使甲烷以冰固体形式沉积下来。经过漫长的冬季,冥卫一极地暴露在太阳光线下发生化学反应,导致甲烷冰出现红色。

据悉,这些红色区域分布着一些数千米直径的碰撞陨坑。出现这些大型陨坑的概率较低,很可能数百万年才会出现的,因此这些陨坑的存在暗示着红色物质沉积速度非常慢。红外光谱仪观测数据也证实这是缓慢沉积形成的。

目前,这项最新研究报告已发表在近期出版的《自然》杂志上,美国亚利桑那州罗威尔天文台天文学家威尔-格兰迪博士指出,这项研究将解释冥王星其它卫星出现类似的红色斑块,例如:冥卫二。

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