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科学家称:超新星爆炸或曾引发地球海洋生命大灭绝

2016-07-13  来源:天气网  【字体:  

导语:超新星爆炸是恒星在演化接近末期时经历的一种剧烈爆炸现象,它威力极大,爆发时的能量相当于10-27枚氢弹。近日,有研究显示,宇宙中的2颗超新星发生了大爆炸,这两颗超新星距离地球3亿光年。科学家称,这两颗超新星爆炸或曾引发259万年前地球上的海洋生命发生大灭绝。

超新星爆炸是恒星在演化接近末期时经历的一种剧烈爆炸现象。

据外媒报道,美国堪萨斯大学科学家公布最新研究显示,距离地球3亿光年的2颗垂死恒星(超新星)发生大爆炸,可能曾引发地球上200万年前发生海洋生命大灭绝事件。这些爆炸散发的宇宙射线到达地球,引发持久的高能粒子阵风,导致地球大气层被改变,大量海洋生命物种灭绝。

早在4月份发布的研究中,科学家们就通过地球上的铁同位素确定宇宙中曾发生过2次超新星爆炸事件。在海底和月球发现的铁-60同位素显示,这些影响地球的超新星爆炸分别发生在170万-320万年前和650万-870万年前。现在,堪萨斯大学的科学家通过计算机模拟重点研究它们对地球产生的影响。

研究负责人亚德里安·梅洛特说:“本以为超新星爆炸对地球的影响微乎其微,因为3亿光年距离实在太远了。然而事实却并非如此。这两次爆炸曾引发地球上空出现蓝光,亮度足以扰乱动物睡眠模式长达数周时间。但是超新星爆炸的主要影响源自辐射,相当于对陆地和海洋浅水区每种生物进行了一次CT扫描。”

超新星爆炸威力极大,爆发时的能量相当于10-27枚氢弹。

梅洛特还称,这些高能宇宙射线可以穿透大气层,可以撕裂原子,将电子从原子上剥离下来,对地球大气层和生物造成重大影响。举例来说,超新星爆炸导致地球上的μ介子水平增加20倍,相当于受到3倍辐射剂量影响,这会促使大型有机生命(包括人类祖先智人)患癌或变异的危险加剧。

科学家表示,这些超新星爆炸可能造成了地球上259万年前发生灭绝事件。因为当时地球受到宇宙射线影响,气候降低。而最新研究显示,这些宇宙射线导致大气层最底层的对流层发生电离现象超过正常值8倍,导致气候发生改变:如非洲干涸,许多森林变成草原,此后进入冰川时代。

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