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天文学家发现婴儿级系外行星 有助于揭秘行星起源过程

2016-06-22  来源:天气网  【字体:  

导语:纵所周知,浩瀚无垠的宇宙中存在着许多系外行星。迄今为止,人类发现的系外行星数量已多达数百颗,这些行星形态各异,有的较年轻,而有的较为年老。相比于年老的系外行星,年轻的则比较难探测到。不过,近日,天文学家成功的发现了一颗“婴儿级”系外行星,该行星形成仅有500万到1000万年。研究人员称,它的发现,将有助于科学家更好的揭秘行星起源过程。

天文学家发现最年轻系外行星,形成仅有500-1000万年。

近日,天文学家宣布发现迄今为止最年轻且完全形成的系外行星。该该行星名为K2-33b,比海王星稍大,围绕恒星每五天运转一周。它的年龄只有500万到1000万年,是迄今为止发现的极少数的“婴儿级”行星之一,相比较而言地球形成已有45亿年。

据悉,天文学家使用开普勒太空望远镜探测到这颗婴儿行星,它所在区域是上天蝎星座,当它环绕一颗恒星运行时会周期性地导致恒星颜色变暗淡,通过这种凌日现象将有助于评估分析行星的体积和轨道。

天文学家表示,探测到婴儿阶段的行星是非常罕见的,K2-33b将有助于我们更好的了解行星起源形成的过程。

同时,美国宇航局斯皮策太空望远镜观测数据表明,K2-33恒星周围存在着一些灰尘和气体。通常这是恒星处于婴儿时期,周围灰尘气体形成的原行星盘,行星形成之后数百万年原行星盘将逐渐消失。随着时间的推移,灰尘和气体聚集在一起形成具有清晰运行轨道的行星。K2-33恒星周围存在少量原行星盘,表明K2-33b行星仅有数百万年的历史,行星形成基本完成。

参与该项研究的英国埃克塞特大学天文学家萨莎-辛克利博士表示,通过近一步研究这颗遥远的系外行星,我们将获得一些独特的观察发现。探测到婴儿阶段的行星是非常罕见的,K2-33b将有助于我们更好的了解行星起源形成的过程,其中包括地球。我们希望知道这颗行星是否在当前位置形成,或者形成于距离恒星更遥远的区域,之后移动至当前位置。这是一个至关重要的行星进化实例,它将提供机会使科学家们深入理解行星系统的生命周期。

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