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天文学家观测到扭曲气体灰尘盘 当中或隐藏着年轻恒星

2017-01-11  来源:天气网  【字体:  

导语:恒星由引力凝聚在一起的一颗球型发光等离子体。浩瀚无垠的宇宙拥有众多恒星,在这些恒星中有的较为年轻,而有的较为年老。目前,天文学家通过哈勃太空望远镜观测到一个扭曲的气体灰尘盘,他们表示这里可能隐藏着一个年轻恒星系统。

恒星由引力凝聚在一起的一颗球型发光等离子体。

目前,天文学家使用阴影勘测方法发现192光年之遥存在一颗独特的木星大小行星,邻近恒星系统中一颗可能存在的行星通过阴影方法暴露出它的存在迹象。美国宇航局扫描环绕一颗年轻恒星巨大薄饼状气体灰尘盘时发现了阴影,行星自身不会投下阴影,而是引力牵引邻近恒星的物质,并弯曲气体灰尘盘内部结构。研究小组负责人、太空望远镜科学研究所约翰-迪贝斯表示,这一现象能够解释TW长蛇恒星系统中探测到的阴影。

据悉,TW长蛇恒星系统距离地球192光年,TW长蛇恒星大约形成已有800万年,质量略低于太阳,迪贝斯带领研究小组分析了哈勃太空望远镜18年观察档案,最终发现这一独特现象。迪贝斯说:“这是首次掌握跨越较长时期的气体灰尘盘观测图像,因此便于我们分析这种有趣效应,或将证实此类阴影是年轻恒星系统较为普遍的现象。”

如图所示,这是天文学家对TW长蛇恒星系统2015年和2016年的扫描观测图像。

迪贝斯掌握该现象的第一个线索是伴随气体灰尘盘改变位置,其亮度也出现变化。天文学家使用哈勃太空望远镜成像光谱仪(STIS)首次于2005年注意到这种亮度不对称性。但是他们仅获得一组观测数据,不能完全确定该神秘现象的属性,通过检索档案数据,研究小组从几个不同时代将6张照片拼凑在一起,随着时间的流逝,阴影结构以逆时针方向环绕气体灰尘盘,直到2016年它与2000年拍摄图像中的位置是相同的。

最初迪贝斯认为,阴影特征是气体灰尘盘的一部分,但是短时期内阴影移动速度太快,很难是气体灰尘盘的自身结构。在引力作用下,气体灰尘盘以缓慢的速度旋转,TW长蛇恒星盘最外侧部分历经数百年才完成一次环绕运行周期。

目前,迪贝斯已将这项研究结果发表在1月7日召开的美国天文协会冬季会议上。

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